Капитан Льюис

Льюис (1774—1809) На пристани города Сент-Луис, там, где в спокойные прозрачные воды Миссисипи вливается мутный стремительный поток ее притока Миссури, 14 мая 1804 года царило необычное оживление. Отсюда отправлялась в плавание большая исследовательская экспедиция, которую задумал и благословил в путь тогдашний президент Соединенных Штатов Томас Джефферсон, герой войны за свободу молодой республики и автор Декларации независимости. Задачей отряда из 40 человек, отплывавшего вверх по Миссури на трех больших лодках, было не более и не менее как пересечение горных хребтов Кордильер и выход к Тихому океану. Руководителем этого беспримерного похода президент назначил своего молодого секретаря, капитана Меривезера Льюиса, а его помощником — лейтенанта Вильяма Кларка\index{Кларк}. Оба офицера были друзьями еще с военных лет и фактически на равных разделяли впоследствии руководство экспедицией. Редчайший случай — между ними ни разу за время долгого пути не случилось споров и разногласий. Льюис, по природе более спокойный и рассудительный, выступал на первый план при переговорах с индейцами, а также был превосходным охотником. А рыжеволосый импульсивный Кларк заражал всех окружающих своим оптимизмом и юмором, будучи при этом умелым картографом и талантливым художником. Своей исследовательской партии друзья присвоили гордое название <<Отряд первопроходцев>>. Кроме участников экспедиции — бывших солдат из Кентукки и канадских французов, трудный путь до океана и обратно с отрядом проделала также собака Кларка — ньюфаундленд по кличке Симон. Часть людей, во главе с Кларком\index{Кларк}, плыла вверх по реке на лодках, загруженных провиантом и снаряжением, а остальные, под руководством Льюиса, двигались по берегу верхом на лошадях. Места, где проходил маршрут экспедиции, еще ни разу не посещались белыми людьми, если не считать изредка забредавших сюда бродячих торговцев. Здесь полновластными хозяевами были индейцы, и от того, как удастся наладить контакт с ними, зависел успех всего предприятия. Надо сказать, что Льюис и Кларк с честью сумели справиться с этой непростой задачей. В ходе путешествия им пришлось устанавливать дружественные отношения более чем с пятьюдесятью различными индейскими племенами, и каждый раз (за одним лишь исключением) они расставались друзьями. (Случай тоже беспрецедентный в американской практике.) С самого начала экспедиция задумывалась как разведывательный рейд с целью поиска удобного пути к Тихому океану. Попутно должны были выполняться и научные задачи. Президент Джефферсон понимал, что будущее США, занимавших тогда небольшую территорию от Атлантики до реки Миссисипи, зависит от того, сумеют ли американцы освоить огромные просторы Луизианы, только что купленной ими у Франции. Луизиана, ставшая французским владением после успешной экспедиции Ла Саля\index{Ла Саль} сто двадцать лет назад, занимала обширное пространство между Миссисипи и горными цепями Кордильер. После продажи ее Наполеоном площадь США увеличилась сразу на два миллиона квадратных километров. А к западу от новых земель располагались до самого океанского побережья горные районы, не занятые ни одной из европейских держав. Таким образом, если бы удалось заселить и освоить западные земли, страна получала выход к Тихому океану. Но для проникновения переселенцев во внутренние районы континента нужно было найти пригодные для передвижения караванов перевалы в горах, составить карту маршрута и выявить особенности природы и климата на новых землях. Льюису и Кларку\index{Кларк} предстояло решить все эти задачи. <<Отряд первопроходцев>> двигался не спеша, так как немало времени отнимали зарисовки местности, охота и сбор растений для гербария. Кроме того, Кларк делал в пути записи и замеры, которые вечером на привале обрабатывал и немедленно использовал для создания очередного листа карты. Льюис же занимался описанием животного и растительного мира по маршруту. Забегая вперед, отметим, что ес\-тес\-твен\-но-на\-уч\-ные итоги экспедиции оказались в результате не менее интересными, чем чисто географические. Льюис и Кларк\index{Кларк} открыли и описали множество животных и растений, прежде неведомых их соотечественникам, в том числе луговую собачку (этого шаловливого грызуна индейцы называли <<лающей белкой>>), снежную козу, гремучую змею, белохвостого кролика, хлопковое дерево, морошку и другие диковинки живой природы Дальнего Запада. А с некоторыми из них свели и более близкое знакомство. Вот как описывает Льюис, например, встречу с неизвестным тогда науке медведем гризли: <<Зверь выглядел очень грозно, и остановить его удалось с большим трудом. Кларк всадил ему пять пуль в грудь и еще пять в прочие места, но он смог проплыть до середины реки и свалился там на песчаной косе. Нападать он больше не пытался, повернув назад после этой канонады. У нас не было возможности взвесить это чудище, но Кларк\index{Кларк} оценил его вес в двести килограммов. Я думаю, он занизил цифру килограммов на пятьдесят. От носа до конца задней лапы рост его составлял почти три метра, объем груди — около двух метров, толщина лапы посредине — больше полметра, а шеи — метр с четвертью. Брюхо его было в 10 раз больше, чем у бурого медведя, оно было набито мясом и рыбой>>. Но главной задачей <<Отряда первопроходцев>> был поиск удобного пути к западному побережью страны. И немалую сложность при этом, как уже говорилось, представляли контакты с индейцами. К счастью, уже в начале пути, встретившись с индейцами сиу, путешественники познакомились с жившим среди них торговцем, французом из Канады Туссеном Шарбонно. Давно торгуя с индейцами, он неплохо знал языки многих племен и тропы, ведущие на перевалы Скалистых гор — восточной, самой высокой цепи Кордильер. Француз охотно согласился стать проводником экспедиции, и его опыт во многом обеспечил успех похода Льюиса и Кларка. Еще большим приобретением для них стала жена торговца, женщина из племени шошони по имени Сакаджавеа, отправившаяся в путешествие со своим двухмесячным сыном. В октябре, когда плыть по Миссури стало невозможно (начались заморозки, и вода в котелках по утрам покрывалась льдом), отряд остановился на зимовку в поселении индейского племени мандана. Дружественные отношения, сложившиеся у путешественников с индейцами, позволили им скоротать зиму без особых лишений. К тому же мандана помогли исследователям сделать каноэ, на которых они с приходом весны продолжили путь. (Большие килевые лодки экспедиции уже не годились для плавания по верховьям реки.) {\sloppy В апреле шесть каноэ и две небольшие лод\-ки-пи\-ро\-ги двинулись вверх по быстрой реке к Скалистым горам. Отряд миновал устье реки Йеллоустон — главного притока Миссури и вышел к водопаду, ставшему первой серьезной преградой для маленькой флотилии. Чем выше по реке забирались исследователи, тем больше встречалось им порогов и быстрин, тем чаще приходилось выволакивать каноэ на берег и тащить на себе лодки и грузы в обход препятствий. } Наконец отряд достиг верховьев Миссури. Расставшись со своими суденышками, путешественники вышли по индейской тропе к перевалу через хребет. Подниматься с тяжелыми мешками на высоту в 3~000 метров было нелегко. Однако трудности не останавливали первопроходцев. Выйдя на межгорное плато, экспедиция попала во владения индейцев шошони. Они встретили было европейцев настороженно, но появление Сакаджавеа, брат которой оказался одним из вождей племени, сразу изменило их отношение к пришельцам. Индейцы даже продали бледнолицым лошадей, необходимых для продолжения пути. Повернув на юго-за\-пад, Льюис и Кларк\index{Кларк} провели отряд через отроги Кордильер к верховьям реки Блэкуотер, притока главной водной артерии края — Снейка. Здесь первопроходцы оставили лошадей местным индейцам, вновь построили каноэ и отплыли вниз по течению — к Тихому океану. Индейцы на лошадях сопровождали их по берегу до впадения Снейка в самую большую реку западного побережья — Колумбию. Отсюда до океана оставалось всего 500 километров. Но вот осталось позади последнее препятствие — опаснейшие пороги Колумбии, расположенные там, где она прорывается через Каскадные горы. В ноябре 1805 года экспедиция выходит к берегу Тихого океана в том месте, на котором теперь располагается город Портленд в штате Орегон. На\-ко\-нец-то можно было передохнуть. Построив хижину, исследователи встали на зимовку. Льюис и Кларк\index{Кларк} надеялись, что у побережья появится ка\-кое-ни\-будь судно, и на нем они смогут вернуться к восточным берегам страны. Но, увы, горизонт оставался пустынным. Пришлось отряду возвращаться по суше. В марте 1806 года, еще по снегу, путешественники тронулись в обратный путь. В целом он повторял маршрут прошлого года, но после пересечения Скалистых гор Кларк\index{Кларк} с частью людей ушел южнее, чтобы обследовать реку Йеллоустон. Именно во время этого похода один из спутников Кларка\index{Кларк} обнаружил знаменитые гейзеры долины Йеллоустона. (Сейчас здесь расположен самый популярный Национальный парк США.) Отряду Льюиса, хоть и шедшему по знакомому маршруту, пришлось труднее, чем группе Кларка\index{Кларк}. Вскоре после расставания с товарищами они столкнулись с индейцами племени черноногих. Наладить дружеские контакты не удалось, и в первый и последний раз за все время экспедиции <<Отряд первопроходцев>> вынужден был взяться за оружие. Перестрелка стоила черноногим двух убитых, после чего нападавшие отступили. Льюису и его спутникам пришлось на своих лошадях совершить марш-бро\-сок на сто километров, чтобы оторваться от возможного преследования. У впадения Йеллоустона в Миссури оба отряда встретились и продолжили путь, пересев на каноэ. Скоро они достигли земель, занятых уже знакомыми индейцами мандана. Отсюда каноэ, увлекаемые быстрым течением, легко добрались до конечного пункта маршрута — Сент-Лу\-и\-са. 23 сентября 1806 года первое трансконтинентальное путешествие в истории США успешно завершилось. За все время экспедиция лишилась только одного участника, умершего от аппендицита. Льюис и Кларк\index{Кларк} со своими спутниками за два с половиной года прошли и проплыли по рекам 12~900 километров, открыв дорогу на запад для последовавших по их следам партий переселенцев. Началось известное по учебникам и многочисленным голливудским фильмам освоение Дикого Запада. Для американцев поход Льюиса и Кларка\index{Кларк} был не просто дальней экспедицией, а открытием нового мира — ведь до этого им были знакомы только равнинные прерии и низкие Аппалачские горы. Высокогорья Кордильер, их ледники и альпийские луга, их водопады и гейзеры, их необычный животный и растительный мир поманили на Дальний Запад десятки новых исследователей. Географические открытия в новых землях делались одно за другим. Но большинство путешественников следовали к океану по тому пути, которым прошел в 1804—1806 годах <<Отряд первопроходцев>> и получившему название <<Орегонский тракт>>. Лишь через 40 лет Джон Фремон\index{Фремон} найдет более удобный путь через Скалистые горы в районе Большого Соленого озера. Этот маршрут (именуемый <<Южным проходом>>) и станет потом главной дорогой к океану. А Льюис после завершения экспедиции указом президента Джефферсона был назначен губернатором территории Луизиана. Через два года он погиб при невыясненных обстоятельствах. Покончил он с собой или пал жертвой преступника, историки спорят до сих пор. Кларк же стал уполномоченным по делам индейцев и пробыл на этом посту 30 лет до самой своей смерти, немало сделав для облегчения участи коренных жителей бассейна Миссури и Скалистых гор. Имя его до сих пор пользуется уважением у мандана и сиу, шошони и черноногих, рикари и шайенов, дакота и оджибуэев.

undefined

technorati tags: , ,

Реклама

1 thought on “Капитан Льюис”

  1. Уведомление: biblioteka »

Обсуждение закрыто.